Svrbenie, výstraha, ktorá prechádza cez miechu

Svrbenie prenášajú signály do mozgu neuróny miechy. Vedci práve zistili, ako sa to deje.

Šteklí vás to, poškriaba vás? Je to váš pocit ľahkého dotyku, ktorý práve zachytil signál, ktorý hovorí vášmu mozgu, aby vás ochránil pred hrozbou pre vašu pokožku. Tento ľahký dotyk zohráva dôležitú úlohu pri každodenných úlohách: napríklad jemne uchopí krehký predmet, napríklad strunový nástroj.

Tento pocit, svrbenie, je však obzvlášť dôležitou súčasťou nášho obranného systému tým, že nás upozorňuje na to, čo by v našom prostredí mohlo spôsobiť, že nás padne, zraní alebo napadne ako hryzenie hmyzom, ako sú tí, ktorí spôsobiť maláriu alebo lymskú chorobu.

Svrbenie sa môže stať chronickým

Ako sa však tieto signály spúšťajú? Vedci práve zistili, ako neuróny v mieche pomáhajú prenášať ich do mozgu. Ich objavy, práve uverejnené v Cell Reports, vrhajú svetlo na mechanizmus svrbenia. Vyhliadky na výsledok tejto práce sú dôležité, pretože siahajú až po možnosť nájdenia nových liekov proti svrbeniu, ktoré sa po malých bolestiach každodenného života môžu stať chronickými chorobami, ako je ekzém, cukrovka alebo niektoré druhy rakoviny.

„Pointa je, že tento pocit mechanického svrbenia je odlišný od iných foriem dotyku a že táto cesta sa nachádza v chrbtici,“ hovorí profesor Salk Martyn Gouldind, hlavný autor štúdie.

Spolu so svojimi kolegami predtým objavil súbor inhibičných neurónov v mieche, ktoré bránia mechanickému svrbeniu v mieche. Bez týchto neurónov, ktoré produkujú neurotransmiter, neuropeptid Y (NPY), je mechanická svrbivá dráha natrvalo aktivovaná a spôsobuje chronické svrbenie. Vedci však nevedeli, ako sa svrbivý signál, ktorý normálne potláčajú neuróny NPY, prenáša do mozgu, aby spôsobil svrbenie.

Akcelerátor je zablokovaný v polohe „zapnuté“

Predpokladali, že keď chýbajú inhibujúce neuróny NPY, neuróny miechy, ktoré normálne prenášajú dotyk svetla, začínajú pôsobiť ako urýchľovač, ktorý by uviazol v polohe chôdze a identifikovali populáciu. excitačných neurónov v mieche, ktoré exprimujú receptor NPY, miechové neuróny Y1. Uskutočnili experiment na myšiach, ktorý spočíval v selektívnom zbavení neurónov NPY „brzdy“ a „urýchľovača“. Ukázali, že signalizácia NPY pôsobí ako druh termostatu na základe excitability neurónov Y1 a na kontrolu našej citlivosti na dotyk.

Nižšia ako priemerná hladina NPY u pacientov so psoriázou

Údaje z iných laboratórií tiež ukazujú, že pacienti so psoriázou mali podpriemernú hladinu NPY.

Zatiaľ čo neuróny Y1 prenášajú signál svrbenia v mieche, ďalšie neuróny by boli zodpovedné za sprostredkovanie konečnej odpovede v mozgu, ale podľa tímu Salk Martyn Goulding bude potrebný ďalší výskum zmapovať celú cestu a navrhnúť cieľové lieky na zníženie svrbenia nadmerne reaktívnych ľudí a nájsť spôsoby, ako bojovať proti chronickému svrbeniu.